Sekiranya keseluruhan kandungan apartmen satu bilik tidur saya dimusnahkan malam ini dalam kebakaran, nilai keseluruhan semua yang saya miliki mungkin tidak akan melebihi beberapa ribu ringgit. Walaupun, syarikat insurans saya mungkin mendapat anggaran yang berbeza. Secara jujur, kedua-dua harta benda paling mahal saya mungkin adalah TV skrin rata dan komputer riba. Kedua-duanya mudah diganti. Saya sengaja tidak memiliki apa-apa yang terlalu mahal. Dinding pangsapuri saya dihiasi dengan poster, lukisan dan gambar yang mungkin tidak akan mengambil lebih daripada $ 100 secara kolektif di jualan garaj.

Saya juga yakin bahawa jika saya memecahkan semua pangsapuri jiran saya, saya akan mendapati keadaan yang sama. Pasti, saya mungkin mencari beberapa perhiasan. Mungkin satu set plat China bagus. Mungkin beberapa gelas kristal. Bank-bank babi yang dipenuhi dengan wang hari hujan. Tiada apa-apa pun daripada biasa ... Sebaliknya, mungkin salah satu jiran saya bersembunyi$ 1 bilion koleksi lukisan yang dicuri oleh Nazi semasa Perang Dunia II. Lukisan oleh tuan termasuk Picasso, Monet dan Matisse. Bunyi mustahil? Beritahu itu kepada jiran-jiran orang Jerman berusia 80 tahun yang bertugas semula Cornelius Gurlitt ...

Joerg Koch / Getty Images

Pada suatu hari kembali pada bulan September 2010, pegawai kastam Jerman sedang melakukan pencarian rutin penumpang yang mengembara dengan kereta api dari Switzerland ke Jerman. Salah seorang penumpang adalah seorang lelaki tua yang marah bernama Cornelius Gurlitt. Selepas menanya beberapa soalan piawai, para pegawai kemudian mendapati bahawa Cornelius telah membawa 9,000 Euro dalam bentuk tunai (sama dengan kira-kira $ 13,000 USD pada masa itu). Ini bukan haram. Sesiapa sahaja boleh melakukan perjalanan dengan wang tunai sehingga 10,000 Euro tanpa perlu membuat perisytiharan. Tetapi ia adalah luar biasa. Salah seorang ejen membuat nota nama dan alamat Conelius dalam laporan hariannya.

Kemudian pada hari itu, ejen yang ingin tahu memasukkan maklumat Cornelius ke pangkalan data kerajaan dan mendapati sesuatu yang lebih luar biasa. Cornelius Gurlitt kelihatannya tidak pernah bekerja, tidak pernah memfailkan pencen, tidak menerima sebarang manfaat kesihatan kerajaan dan yang paling penting, tidak pernah memfailkan pulangan cukai sepanjang hayatnya. Tidak menghairankan, penemuan ini mencetuskan penyiasatan yang lebih mendalam oleh pihak berkuasa cukai Jerman. Mereka tidak lama lagi akan mengetahui bahawa satu-satunya bukti sebenar yang Cornelius pun wujud, adalah sewa bulanan yang dia bayar untuk sebuah pangsapuri yang rata-rata, 1000 kaki persegi di bangunan yang tidak jelas 10 minit di luar pusat bandar Munich di kejiranan yang dipanggil Schwabing.

Lennart Preiss / Getty Images

Disebabkan tunggakan kerajaan, satu tahun berlalu sebelum waran boleh dikeluarkan untuk mencari apartmen. Dan walaupun selepas waran itu dikeluarkan pada bulan September 2011, serbuan sebenar telah ditangguhkan enam bulan lagi, satu tahun setengah dan setengah selepas pencarian awal kereta api.

Pada 28 Februari 2012, satu pasukan agen Kastam Jerman mengetuk pintu apartmen Gurlitt dan membentangkannya dengan waran. Seperti yang anda bayangkan, tidak lama lagi untuk mencari pangsapuri 1000 kaki persegi. Ejen-ejen kastam segera terkejut dengan apa yang mereka dapati.

Perlu diingat bahawa ini adalah 1000 kaki persegi yang benar-benar luar biasa, satu bilik tidur pangsapuri. Mungkin sangat serupa dengan yang anda mungkin hidup sekarang. Pintu depan dilindungi dengan kunci doorknob sempurna dan deadbolt. Jiran-jiran tahu sangat sedikit mengenai Cornelius. Dia tidak pernah mempunyai pelawat dan menyimpan hampir sepenuhnya kepada dirinya selain dari perjalanan sesekali ke pasar super.

Hebatnya, apabila ejen memasuki apartmen, mereka menemui barang berharga harganya yang tidak ternilai harganya. Pada mulanya mereka menambat bilangan lukisan dalam puluhan, maka beratus-ratus ... Apabila koleksi itu di inventori sepenuhnya, sebanyak 1,379 lukisan telah dijumpai. Terdapat 121 lukisan berbingkai dan 1,258 tidak berkisar. Serangan berikutnya dari rumah negara usang di Salzburg, Austria, menghasilkan tambahan 238 karya seni yang tidak ternilai.

VALERIANO DI DOMENICO / AFP / Getty Images

Ia segera menjelaskan bahawa lukisan-lukisan ini bukanlah karya artis amatur dengan terlalu banyak masa lapang di tangannya dan kit cat mengikut angka. Mulut ejen Kastam jatuh ke lantai ketika mereka menarik lukisan oleh Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch dan banyak lagi.

Jumlah anggaran nilai koleksi tersembunyi? $ 1 bilion.

Jadi bagaimana seorang lelaki Jerman berusia 80 tahun yang marah-marah berakhir dengan koleksi seni bernilai $ 1 bilion di apartmennya? Seperti yang anda bayangkan, kami akan mencelup ke sisi gelap sejarah Jerman. Ternyata Cornelius Gurlitt adalah anak lelaki bernama Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt berasal dari barisan peniaga seni Jerman yang panjang. Semasa Perang Dunia II, Joseph Goebbels meletakkan Hildebrand yang bertanggungjawab memperoleh seni untuk muzium masa depan yang dipanggil Führermuseum. Hitler, yang sebelum masuk ke dalam politik adalah seorang artis yang bercita-cita, bermimpi untuk membuka sebuah muzium terbesar dunia di Linz, Austria.

Dan di mana semua seni untuk Führermuseum berasal? Tidak hairanlah, kebanyakan lukisan dicuri dari keluarga Yahudi terkemuka di seluruh Eropah. Hildebrand, yang seperempat Yahudi, akan membuat beberapa dokumen palsu untuk menunjukkan jualan, tetapi tiada wang yang akan ditukar sama sekali. Tragis, setelah dijarah harta benda mereka, kebanyakan orang Yahudi itu dihantar terus ke ruang gas di Auschwitz.

Tetapi tidak semua lukisan boleh diterima untuk Führermuseum.Hitler dianggap paling seni oleh seniman bukan Jerman "merosot". Dia juga mengadakan acara di Munich yang dinamakan Pameran Seni Degenerate yang akan menyerlahkan keunggulan seni dan budaya Jerman. Selepas Pameran Seni, ia adalah tugas Hildebrand untuk menjual potongan-potongan yang merosot untuk menaikkan wang tunai untuk tujuan Nazi. Hildebrand dengan jelas berjaya menumpaskan banyak buah-buahan yang merosot itu sendiri.

Ironinya, pada akhir perang ketika pasukan Sekutu menemui koleksi seninya yang luas, Hildebrand sebenarnya memiliki keberanian untuk bersembunyi di balik warisan Yahudinya. Dia mendakwa dia hanyalah seorang lagi mangsa Nazi dan koleksi seni telah berada di dalam keluarganya selama beberapa dekad.

Hildebrand Gurlitt meninggal dunia pada tahun 1956 dan meninggalkan koleksi koleksi seni tak ternilai kepada anaknya, Cornelius. Kornelius terus menjalani kehidupan majoriti pada dasarnya sebagai pertapa. Menurut laporan penyiasatan Jerman, dia tidak pernah melihat satu filem atau menonton televisyen sejak pertengahan 1960-an. Dia tidak pernah berkahwin. Tidak pernah bertarikh. Tidak mempunyai kawan. Dia hampir tidak meninggalkan apartmennya kecuali untuk membeli barangan runcit. Apabila Cornelius memerlukan wang, dia hanya akan menjual salah satu lukisannya. Tidak lama sebelum serangan 2012, Cornelius berjaya menjual sebuah lukisan yang dipanggil The Lion Tamer oleh artis Jerman, Max Beckmann, untuk $ 1.3 juta.

Jadi apa yang akan berlaku seterusnya? Adakah Cornelius Gurlitt terbakar dalam penjara sekarang? Malangnya, ia tidak mudah dan Cornelius bebas sebagai burung. Di Jerman, statut keterbatasan seni curi adalah hanya 30 tahun. Sebaliknya, jika seseorang dapat membuktikan bahawa seni itu telah dicuri semasa pemerintahan Nazi, undang-undang mengenai batasan itu tidak terpakai. Tetapi kerana begitu banyak masa telah berlalu dan begitu banyak nyawa orang benar-benar hancur semasa perang, membuktikan pemilikan di luar keraguan boleh menjadi sangat sukar. Selain itu, selagi Cornelius boleh menghasilkan beberapa bukti pembelian, tanpa mengira keadaan pada masa jualan, dia boleh membuat tuntutan hak milik yang sah. Berita baiknya ialah, sehingga habuk telah diselesaikan, setiap lukisan tunggal telah dirampas oleh pihak berkuasa cukai Jerman dan setiap potongan akan diselidiki oleh ahli seni.

Jadi, apa yang anda fikir jiran-jiran anda bersembunyi di belakang pintu depan mereka ???

Kemas kini! Pada 6 Mei 2014 (kurang daripada sebulan selepas kita mula-mula menyiarkan artikel ini), Cornelius Gurlitt meninggal dunia pada usia 81 tahun. Mahkamah Jerman baru-baru ini mengarahkan bahawa sekitar 300 lukisan itu dikembalikan kepada pemungut seni Jerman yang bersemangat " kerana dia secara teknikal mempunyai resit yang membuktikan mereka telah dibeli "secara sah" semasa Perang Dunia II. Apa yang akan berlaku pada seni sekarang? Nah, ia mungkin akan lebih rumit sebelum ia dapat diselesaikan kerana Cornelius meninggal tanpa waris hidup yang diketahui. Sebilangan besar koleksi itu masih di tangan pihak berkuasa Jerman dan pemelihara seni tetapi beberapa masih terletak di apartmen kecil yang sama pada awalnya mereka ditemui. Kami akan memaklumkan anda mengenai berita ini ketika berita berkembang.

Tips Dari Bintang:
Komen: